Posts

Posts uit 2015 weergeven

Ons reisprogramma

Afbeelding

Op zoek naar de Big Five in Zuid-Afrika

Afbeelding
Na veel speurwerk op internet voor een nieuwe vakantie buiten Europa kwamen we op de website Zuidafrikaspecialist.nl. Op deze website staat veel informatie over Zuid-Afrika. We besloten om deze keer niet zelf alles te regelen maar deze – bij het SGR aangesloten – reisorganisatie te vragen om voor ons een reisvoorstel voor een vakantie in Zuid-Afrika uit te werken. Binnen twee dagen lag er een leuk, afwisselend reisprogramma met hele bijzondere overnachtingsaccommodaties tegen een hele redelijke prijs: in de nazomer van Zuid-Afrika gaan we op zoek naar de ‘big five’ (leeuw, luipaard, olifant, neushoorn en buffel).


Op 7 maart 2016 vliegen we naar Kaapstad. Na een kort verblijf van vier dagen in Kaapstad rijden we met de auto van de Westkaap langs de kust, over de beroemde Gardenroute en door verschillende nationale parken naar Addo Elephant Park in de Oostkaap. Na een driedaagse safari in Schotia rijden we via Route 62 door het binnenland weer terug naar Kaapstad. We rijden bewust niet…

Terugblik

Afbeelding
En dan zijn we al weer onderweg naar Nederland. De drie weken zijn al weer voorbij. Een heerlijke, rustige vakantie waarbij het snorkelen de hoofdrol speelde. De eerste keer is altijd de beste keer. De verwondering en de verbazing over de kleurrijke wereld onder water bij mijn eerste snorkeltocht zal ik niet gauw vergeten. Wat is het leuk om te snorkelen. En wat werd het een sport om bij iedere snorkeltocht nieuwe vissen te vinden. En dan neem ik alle schrammen en 'gaten' op mijn been maar voor lief.

Bonaire is mijn eiland. Wat een vriendelijke en hartelijke mensen. En wat een prachtige plekken zijn er om te snorkelen. Het eiland is niet toeristisch, toch wel in tegenstelling tot Curacao. Daar speelt het toerisme de boventoon en dat gaat ten koste van de charme die Bonaire nog wel heeft. De mensen zijn op Curacao anders. En dat geldt niet alleen voor de inwoners maar ook de toeristen die op Curacao komen. Op Bonaire komen de toeristen voor de natuur, op Curaco komen de toeris…

Dolphins in depth cursus

Afbeelding
Dag 2
Tegen twaalven rijden we weer naar het Sea Aquarium voor dag 2 van de cursus.

Als we de auto uitstappen, begint het te regenen. We zijn net op tijd binnen voordat het begint te stortregenen. Na een half uurtje is de bui overgetrokken en klaart het weer op. Gisteren hebben we een pistolet met zalm op. Dat was zo lekker, dat lusten we vandaag ook wel weer. We gaan net buiten het open theater' van de dolfijnenshow zitten met een prachtig uitzicht over de Caribische zee en de show. Eigenlijk is het geen show maar een demonstratie van een dolfijnentraining. De beveiliger veegt alle bankjes eerst droog voordat de toeschouwers erop gaan zitten.  De demonstratie is weer heel anders dan gisteren: andere trainers en dolfijnen. Leuk om het plezier van en de liefde tussen de trainers en de dolfijnen te zien. Het voelt heel anders dan bijvoorbeeld een Sea World in Florida dat toch veel meer een circus is.

Om 14.00 uur worden we weer begeleid naar de lagunes. Na een theorieles over de z…

Onze snorkeltochten op Curacao

Afbeelding
In het weekend snorkelen we op twee stranden. Ook in Curacao liggen de snorkellocaties aan de westkant van het eiland. De beste - en minder toeristische - snorkellocaties liggen ten noorden van Willemstad. Vanuit de wijk Jan Thiel is dat al gauw meer dan een uur rijden. We kiezen daarom voor Jan Thiel Beach en Sea Aquarium Beach.

Sea Aquarium Beach
Sea Aquarium Beach is een aangelegd strand. In 2012 is het strand helemaal verbouwd. Er is een boulevard aangelegd met winkels en een nieuw Mambo Beach.

Op zaterdag gaan we naar Mambo Beach. Inmiddels hebben we weer internet en kunnen we pas weg nadat de etappe van de Tour de France is afgelopen. Gelukkig leven we hier zes uur eerder, dus om half twaalf 's ochtends rijden we weg. Het is nog niet zo eenvoudig om het strand te vinden. Sea Aquarium staat wel op de borden, maar onduidelijk is waar de 'beach' is. Uiteindelijk parkeren we onze auto op een groot - gratis - parkeerterrein en lopen de andere toeristen achter na.

We komen …

Willemstad

Afbeelding
Willemstad is de hoofdstad van Curaco. De stad kent ruim 140.000 inwoners. We rijden naar de wijk Punda, nog geen kwartier rijden van onze bungalow. In de Pietermaai parking parkeren we de auto en wandelen naar de Koningin Emmabrug. De brug is de enige drijvende brug ter wereld. De pontonbrug drijft op 16 pontons.
De brug gaat net open. Verschillende boten moeten door de Sint Annabaai. De waarschuwingsbel rinkelt. Alle voetgangers op de brug lopen onverstoord door. De bel rinkelt door, de groene hekken aan weerszijden van de kaden sluiten langzaam. Mensen beginnen nu wel door te lopen en te rennen. De brug zet zich langzaam in beweging en raakt los. Een meneer trekt nog een sprint en springt naar de kant. De brug scharniert aan een kant en kan bijna helemaal open. Heel bijzonder om te zien. De boten varen langs de pontonbrug in plaats van onder de brug:


We drinken wat op het terrasje langs de kade. Er loopt een man voorbij met twee leguanen op z'n arm. Blijkbaar kunnen we op de …

Op weg naar Curacao

We vliegen op 16 juli naar buureiland Curacao, een vlucht van nog geen 20 minuten. Curaco is het grootste eiland van de Nederlandse Antillen. Het eiland ligt op 60 km voor de kust van Zuid-Amerika en is 444 km2 groot. Het eiland is 61 km lang en 5 tot 14 km breed.

Iedere dag zijn er maar liefst twaalf vluchten vanaf Bonaire naar Curacao. We kunnen vliegen met InselAir en Divi DiviWe hebben voor InselAir gekozen omdat KLM ook samenwerkt met InselAir.

Inchecken gaat snel. Geen rij bij de incheckbalie en de securitycheck is er speciaal voor ons. De marechaussee knoopt nog een gezellig praatje aan. Voor de security zijn er drie mensen die lachend hun werk doen. Vanuit de wachtruimte kijken we op de landingsbaan. Ruim voor tweeën landt ons toestel al. We boarden en lopen achter een mevrouw in een rij over het vliegveld naar het toestel. Er ligt zelfs een zebrapad voor overstekende passagiers.

We vliegen met een F50, een propellorvliegtuig. Het vliegtuig kan 52 personen vervoeren, veertien…

Washington/Slagbaai Nationaal Park

Afbeelding
Voor het bezoek aan  Washington/Slagbaai Nationaal Park huren we voor een dag een pick-up van bij Caribe Car Rental, Om half tien worden we opgehaald en gebracht naar het verhuurbedrijf. Op Bonaire is dat heel gebruikelijk. Er zijn ook verder geen kosten aan verbonden.

Langs de kust rijden we naar het noorden. We komen langs het Gotomeer. In 2010 was er een grote brand bij olieopslag Bopec. Door de brand is het Gotomeer vervuild en zijn de flamingo's weg trokken. De flamingo's zijn sinds vorig jaar weer terug.

We rijden door een haag van cactussen verder. Aandacht meer op de wilde geiten en leguanen dan op het verkeer. Overal op de weg lopen leguanen. Voorzichtig manoeuvreren we de pick-up van langs de leguanen. Sommige leguanen missen een stuk van de staart, ooit overreden? In Rincon slaan we linksaf. De weg naar het park wordt  verder aangegeven met houten palen waar een leguaan op geschilderd is.
Het Visitor Center ligt aan de oostkant van Bonaire. Bij de ingang staat een…

Klein Bonaire

Afbeelding
Klein Bonaire is een onbewoond en klein (6 km2) eiland voor de kust van Bonaire. Het eiland ligt recht voor Kralendijk, op een afstand van 800 meter. Klein Bonaire zou een paradijs voor duikers en snorkelaars moeten zijn. Ben je een keer op Klein Bonaire geweest, dan zouden de snorkelplaatsen bij Bonaire tegen vallen. We hebben er dan ook bewust voor gekozen om te gaan snorkelen bij Klein Bonaire op een van de laatste dagen van onze vakantie op dit eiland.

Klein Bonaire is te bereiken met een watertaxi of een boot. De tocht duurt ongeveer twintig minuten. In eerste instantie wilden we de watertaxi vanaf Eden Beach pakken, maar we besluiten om een keer niet vanaf de kant te snorkelen, maar vanaf een boot. Op het eiland zijn drie bedrijven waar een motorboot gehuurd kan worden. In Harbour Village Marina, op loopafstand van ons appartement,  zijn twee bedrijven gevestigd: Bonaire Boat Rental en Le Grand Bleu Boat Rental. We kunnen alleen nog een boot voor een middag huren bij Bonaire …

Slavernij

Afbeelding
We fietsen naar de zoutbergen en de slavenhuisjes. Een fietstocht van 14 km enkele reis, in de hitte een uitdaging maar we gaan de uitdaging met z'n tweetjes aan. Laura past op de Nintendo DS.

Langs het vliegveld, snorkelplaats Windsock over Punt Vierkant fietsen we door Belnem: een luxe woonwijk op één van de mooiste locaties van Bonaire. De luxe woonwijk ligt pal aan de zee.  De wijk zou vernoemd zijn naar Harry Belafonte, een beroemde Amerikaanse zanger en acteur die al tientallen jaren naar Bonaire komt en zelfs enige tijd eigenaar is geweest van Klein Bonaire.
We fietsen verder langs de kust en zien veel pelikanen, dobberend op het kalme zeewater en op de rotsen. Af en toe zien we ook een flamingo, eenzaam staande in een zoutpan.

In het zuiden van Bonaire liggen natuurlijke zoutpannen. Het zeewater wordt in de ondiepe zoutpannen gelaten. Door de felle zon verdampt het water en blijft er zout over. Het indampen duur ongeveer een jaar. De grote zoutbergen van het Pekelmeer zien…

Onze snorkeltochten op Bonaire

Afbeelding
Snorkelen vinden we erg leuk. Iedere dag liggen we wel een paar uur in de zee. Eerst nog wat onwennig, maar al gauw gaat het steeds beter. Het ademen via de snorkel lukt eigenlijk gelijk. Nooit gedacht dat drijven op het water zo makkelijk is. Wat is de onderwaterwereld van Bonaire mooi:


We snorkelen veel met een t-shirt aan. Door al het moois wat onder water te zien is, gaat de tijd snel voorbij. De zon brandt fel. En met snorkelen liggen we toch voor een deel boven water. Op een dag met veel bewolking even vergeten in te smeren. Nou, ook een zon achter bewolking straft direct. Toch een paar goed verbrande plekken op de benen gehad.

De snorkelbril opzetten vraagt enige aanpassingen tijdens de snorkeltochten. De eerste dagen hebben we last van water in de snorkelbril. We lezen op internet allerlei tips. Belangrijk is dat er geen haar tussen het gezicht en de rand van het masker komt. Dus haren in een staart doen bij lang haar, bij een snor of een pony een kwestie van goed langs de ran…