woensdag 17 september 2014

Valley of Fire

image Route       : Las Vegas – St. George
Afstand    : 351 km (werkelijk)
 image






In onze rondreis door Zuidwest Amerika reizen we door vier staten. Het merendeel van onze rondreis zitten we in Californië. We komen ook in Nevada, Arizona en Utah.
Vandaag reizen we zelfs door deze drie staten. De komende drie dagen zitten we in Utah. We hebben dan te maken met een tijdsverschil van een uur. Onze dag  duurt vandaag dus maar 23 uur.

DSCN2793 Onderweg zien we voor het eerst langs de weg waarschuwingsborden voor overstekende bergschapen. Op de doorgaande weg ligt zelfs een wildrooster. Het landschap wordt ook weer bergachtig.  We komen langs de Hooverdam. De Hooverdam ligt op 48 km rijden van Las Vegas. De dam ligt op de grens van de staten Arizona en Nevada. De dam is gebouwd in de jaren dertig van de vorige eeuw en is 221 m hoog. We stoppen kort even om een paar foto’s te maken.

We rijden om Lake Mead heen. Lake Mead blijkt een nationaal park te zijn. Aan het begin van het park ligt een groot meer dat als reservoir dient om het water uit de Coloradoriver op te vangen. Het is een recreatiegebied. Mensen liggen aan het strand of zijn op het water met een boot en jetski aan het varen. Na een poosje rijden zien we het meer niet meer. We komen in een prachtig onherbergzaam gebied. Het landschap is ruig, droog en dor. Voor mensen een onbewoonbaar gebied. De rotsen veranderen bij iedere bocht van kleur en vorm. Beplanting op de rotsen is nauwelijks mogelijk. Langs de weg groeien wel kleien struikjes. Bij de picknickplaats Redstone zien we onze eerste dieporanje zandsteenformaties. 

Via de Northshore Road komen we aan bij de oostelijke ingang van het Valley of Fire State Park. Valley of Fire kent een woestijnklimaat. Het regent er nauwelijks en in de zomermaanden worden regelmatig temperaturen boven 40 graden gemeten. Vandaag is het niet anders. Om 12 uur ‘s middags is het al 39 graden.

DSCN2824 Valley of Fire is een Statepark. Bij de ingang van het park staat een brievenbus met envelopjes. We schrijven onze gegevens op de envelop en stoppen er 10 dollar in. Het kaartje scheuren we eraf en leggen we in de auto. Bij de brievenbus begint ook de Elephant Rocktrail. Dit is een rondwandeling van bijna 2 kilometer. We doen onze pet en zonnebril op, smeren ons in met zonnebrandcrème en pakken een flesje water. De Elephant Rock is de eerste bijzondere rotsformatie in het park. Geen twijfels over de naam, de rotsformatie lijkt sprekend op een olifant. De slurf raakt de grond. Bij de rotsformatie ontdekken we ook dat de Elephant Rock ook vanuit de auto te fotograferen is. De rots ligt direct langs de weg.

Even verderop liggen aan de linkerkant van de weg The Seven Sisters, een formatie van zeven oranje zandsteenrotsen. Wanneer we uit de auto stappen, zien we eekhoorntjes zich razendsnel verstoppen onder de rotsen. Eekhoorntjes verwachten we in dit park helemaal niet. Ze zijn ook heel klein.

DSCN2861 We rijden verder naar het Visitor Center en slaan rechtsaf, de White Domes Road op. Het is een prachtige route van 10 kilometer. Aan beide kanten van de weg liggen enorme rotsformaties. Bij het uitkijkpunt Rainbow Vista stoppen we. Het uitkijkpunt is schitterend. Rotsformaties van allerlei verschillende kleuren liggen aan onze voeten. De weg slingert zich naar boven. Aan het einde van de weg parkeren we de auto. Om ons heen zien we hoge, kleurrijke zandsteenformaties. Hier begint de White Domes Loop Trail van 2 km. Het is een rondwandeling van 45 minuten. Het eerste gedeelte van de wandeling is moeilijk. Door het rulle zand en rotstreden dalen we langzaam af. In de struikjes horen we geritsel van dieren. Plotseling steekt er een beestje vlak voor ons over. We schrikken. In dit gebied leven ook slangen en tarantula’s. Maar het is een hagedis die we snel op de foto zetten. We lopen langs een ruïne van een filmset van The Professionals en komen in een canyon.  De wandeling wordt vlakker. We genieten van het uitzicht en de prachtige rotsformaties om ons heen.

Met twee flesjes water minder in onze auto rijden we de White Domes Road deels terug. Bij Mouse’s Tank stappen we weer uit. We lopen door een smalle, bochtige canyon die 400 meter langs is. De schaduw is heerlijk. Het zand is oranje. Op verschillende zwart geblakerde plaatsen zien we rotstekeningen van Indianen. Bij Mouse’s Tank kunnen we niet meer verder. Mouse’s Tank is een bassin met water en is vernoemd naar een lastige Indiaan.

DSCN2887 We komen in het noordelijke deel van het park. Net voor de uitgang ligt Atlatl Rock. Op de rots zijn rotstekeningen te zien. De rotstekeningen zitten zo hoog, dat er een 12 meter hoge trap geplaatst is. Even verderop ligt Arch Rock is een rotsboog met een opening van ongeveer 4 meter breedte. Door wind en regen is de boog ontstaan. De verharde weg wordt een onverharde weg. We zien allerlei roodgekleurde zandsteenformaties die op bijenkorven lijken. Ze heten dan ook The Beehives.

Inmiddels is het al half 5 (of eigenlijk half 6 in Utah). We hebben nog zeker anderhalf uur te rijden naar St. George, dus we besluiten het park te verlaten. Het is een prachtig park, met schitterende rotssteenformaties.





Best Western Coral Hills
125 East Saint George Boulevard
St. George
Website
Beoordeling booking.com: 8,9
Recensies booking.com