maandag 15 september 2014

Welcome to fabulous Las Vegas

imageRoute          :  Bakersfield – Las Vegas
Afstand       :  455 km (werkelijk)
image






Op naar Las Vegas. Om 9 uur stappen we in de auto voor een autorit van bijna 500 kilometer, grotendeels door de Mojavedessert. We willen zo snel mogelijk in Las Vegas zijn, waar we twee dagen zullen blijven. In de prijs van het overnachtingshotel zit geen ontbijt. We rijden eerst nog even langs Vonz, waar we yoghurt en broodjes kopen.

    DSCN2595    DSCN2586   DSCN2579    
De reis van Bakersfield naar Las Vegas is qua kilometers lang. We kunnen op deze wegen echter goed doorrijden. Met een gemiddelde snelheid van 100 kilometer zijn we binnen vijf uur in Las Vegas. Bij Barstow verlaten we de US 58. We slaan linksaf de I15 op. De TomTom zegt dat we over 229 kilometer rechtsaf moeten. Verkeerd rijden lijkt onmogelijk. Het is best wel druk op de I15. Onze verwachting dat we alleen en door een zandwoestijn rijden, klopt niet echt. De auto’s, campers, bussen en vrachtwagens razen voorbij. En er is volop begroeiing in de woestijn. We zien veel struiken en een heleboel Joshua Trees, die we later in onze vakantie ook nog in een nationaal park zullen zien. Het landschap is zo weids dat de schaduw van een paar wolken in de lucht op de heuvelruggen zichtbaar is.

Na ons vertrek uit San Francisco, wat lijkt dat lang geleden, hebben we bij de Walmart een koelbox van piepschuim gekocht. Iedere dag vullen we de koelbox met ijsblokjes uit de ijsmachine die in ieder hotel staat. Zo nemen we de boter, yoghurt en drankjes gekoeld op de reis mee. Ook met de huidige temperaturen lukt het om alles gekoeld te houden. Maar op het moment dat we de boter over de broodjes smeren, zien we de boter smelten op het broodje. Het is inmiddels buiten de auto ook al boven de 40 graden.

Op de staatsgrens Californië/Nevada rijden we langs een enorm winkelcentrum Fashion  Outlets of Las Vegas, met hotels, restaurants, winkels en natuurlijk casino’s. En dat midden in de woestijn. Bij het langs rijden zien we zelfs een rollercoaster door het winkelcentrum gaan. Met een monorail kunnen de bezoekers de rijksweg oversteken. We vragen ons toch wel af wie naar het winkelcentrum komen. In de omgeving leven meer dieren dan mensen. We zitten nog bijna 70 km van Las Vegas af.

DSCN2611 Er komen steeds meer reclameborden langs de weg. En dan duikt Las Vegas, met op de achtergrond de bergen, op. We pakken afslag 30 en rijden naar het beroemde bord ‘Welcome to fabulous Las Vegas’. Daar moeten we natuurlijk een foto van maken. Net als alle andere toeristen, Las Vegas heeft daarom voor alle fotograferende toeristen parkeerplaatsen bij het bord aangelegd. We gaan in de rij staan voor de foto. Achter ons staan Belgen, die ons graag en wij hun op de foto zetten. Ons eerste bruidje zien we bij dit bord. Er volgen er de komende 24 uur nog tientallen. Las Vegas is een populaire stad om te trouwen.

We rijden door. We gaan eerst Las Vegas van bovenaf bekijken. DSCN2637Tomtom is niet nodig. Van ver zien we de Stratosphere Tower al liggen. In de toren van het Stratosphere hotel is een observatieplatform. We kopen een kaartje en met de lift vliegen we in 30 seconden naar de 107e verdieping. De liftboy, een hele oude man uit Filipijnen, vertelt ons trots, althans dat denken we want hij is niet te verstaan, dat dit de snelste lift ter wereld is. We zien de Strip, downtown Las Vegas, het vliegveld en de hele omgeving. Terug gaat de lift nog sneller, het lijkt wel een vrije val.
Op het observatiedek zijn ook nog diverse kermisattracties. Je kunt je vanaf de bovenste verdieping 50 meter recht omhoog laten schieten (The Big Shot), in een draaimolen 264 meter boven de grond (Insanity) en de X-scream waarbij je in een karretje over de rand van de Stratopshere wordt gelanceerd. Ook is er een attractie waarbij mensen van een platform stappen en zich zo 300 meter naar beneden laten vallen (Sky Jump). We denken aan onze kinderen thuis. Wie durft er in?

DSCN2660 We brengen eerst ons koffers naar het hotel. Ons hotel ligt op 15 minuten wandelafstand van de Strip. De Las Vegas Strip is bijna 7 km lang waarlangs veel bekende casino's en hotels liggen. We slaan linksaf, de Las Vegas Boulevard op. Diverse straatartiesten treden op.
We lopen langs Het Paris Hotel. Voor het hotel staat een replica van de Eiffeltoren. Deze Eiffeltoren DSCN2678 telt 50 verdiepingen, is 165 meter hoog en biedt een uitkijk-platform. Op het uitkijkplatform is het uitzicht prachtig over de Belaggio Fonteinen en de Strip. Buiten het hotel staat ook nog een replica van de Arc de Triomphe.

Rondom het casino zijn verschillende straatjes, voorzien van kasseien en gietijzeren straatlantaarns die leiden naar diverse winkels met verschillende Franse koopwaar, cafés en restaurants. We gooien wat in de automaten en winnen zomaar 16 dollar. Daarna spelen we aan een tafel het spel ‘Big Wheel’, eigenlijk een soort roulette maar dan toch anders. We kiezen een nummer (1, 2, 5, 10, 20 en/of 40), de croupier draait aan een rad en het gedraaide nummer wordt uitbetaald. Met 5 dollar verlies na een uurtje spelen gaan we het casino weer uit.

We steken de straat over. Wat een drukte op de Strip. Met honderden mensen tegelijk wandelen we over het zebrapad.Voor het Bellagio hotel ligt het Comomeer. Dit meer komt elke dag tot leven wanneer de fonteinen in actie komen en het water gaat "dansen" op bekende muziek. Ieder kwartier is er een andere show. Er zijn maar liefst 40 verschillende shows. Er staan in het meer 1.200 computergestuurde fonteinen die dansen op popmuziek. Het is prachtig om te zien. 

We lopen het Bellagio hotel binnen. In de lobby hangt een kunstwerk van Dale Chihuly dat bestaat uit een kandelaar gemaakt van 2.000 met de hand geblazen glazen bloesems. Voorbij de lobby liggen de beroemde Bellagio Botanische Tuinen. Grote pompoenen, speciaal gekweekt voor het hotel, liggen in de tuinen. We zien een levende boom, schitterende trollen, prachtige bloemstukken. Wat een werk om dit te onderhouden.

De volgende morgen starten we met ontbijt op de kamer. Het moet niet gekker worden in Las Vegas. En dan gaan we weer hotels kijken en af en toe een beetje gokken.We beginnen vandaag met het Venetian Hotel. We zien replica's van het Dogen paleis, de Campanile toren en Rialtobrug. Zelfs de beveiliging loopt in een Italiaans politieuniform. In de Canal Grande liggen gondels te wachten om bezoekers via het kanaal door het prachtige overdekte winkelcentrum "Grand Canal Shoppes" te varen. Uiteraard zingen de gondeliers tijdens het varen. Op de 2e verdieping zien we een replica van het San Marcoplein. Op het San Marcoplein staat een standbeeld. Pas als we dichterbij komen zien we dat het een levend standbeeld is. We gaan op een bankje zitten en blijven zeker tien minuten kijken. Behalve dat hij met z’n ogen knippert, beweegt hij niet.

Aan de overkant van de straat ligt het Caesars Palace en het Mirage Hotel. Het Mirage hotel is beroemd om haar tropische tuinen, watervallen, lagune en de vulkaan die 's avonds elke 15 minuten uitbarst met veel rook en vuur! In de dierentuin van het hotel kunnen we witte tijgers en leeuwen zien. We moeten dan wel een kaartje kopen. Het Mirage hotel vinden we zelf wat minder. Voor de gasten van het hotel ligt er een prachtig zwembad en zijn er vele voorzieningen.
 
Naast Mirage ligt Caesars Palace, volgens ons het grootste hotel in Las Vegas. Caesars Palace is een hotel in de Romeinse stijl opgetrokken.  De plafonds zijn geschilderd met de buitenlucht. Het lijkt net alsof we in de buitenlucht wandelen. Dag en nacht wisselen zich elk half uur af. Ook bij andere hotels hebben we dit gezien, maar bij Caesars Palace lijkt het net alsof de wolken ook bewegen. Erg mooi gedaan. Op het maken van alle beelden die in het hotel staan, is zeker niet bezuinigd. De beelden zijn kolossaal. Alles is ook tot in detail afgewerkt.

We gaan even terug naar het hotel. Al met al slenteren we een heleboel kilometers op een dag. Op ons balkon drinken we wat en kijken naar de voorbijkomende vliegtuigen die landen op het vliegveld van Las Vegas. Het is een heel druk vliegveld. Iedere paar minuten zien we wel een vliegtuig voorbij komen. Het vliegtuig ligt ook vlak bij de stad. Bij het binnenrijden van Las Vegas gisteren vloog het vliegtuig bijna over onze auto heen.

     DSCN2770    DSCN2772

‘s Avonds bezoeken we nog een paar hotels aan de zuidkant van de Strip. We lopen over een replica van de Brooklyn Bridge naar hotel New York. In de tuin van hotel New York staat het Vrijheidsbeeld. We zien de skyline van New York met gebouwen als Empire State Building en Chrysler Building. Dit hotel heeft het thema New York ook binnen goed doorgetrokken. We herkennen allerlei restaurantjes, cafe’s en winkeltjes uit New York met straatnamen als Broadway en Hudson. Tot in detail is geprobeerd om de New Yorkse sfeer te verwerken in het hotel. We herkennen de specifieke vuilnisbakken en de brandtrappen. Echt heel leuk gedaan, beter dan de Parijse sfeer in het Paris Hotel.

DSCN2783 DSCN2785
Nog verder ligt het Luxor met voor de ingang een enorme Sphinx. Het hotel is een bijna 1 op 1 kopie van de beroemde Cheops pyramide in Egypte. Cleopatra staat ook voor de deur. Ook binnen zien we levensgrote beelden van Egyptische goden.We lopen via het MGM-hotel terug naar het hotel.

Een bijzondere stedentrip, het bezoek aan Las Vegas. Erg leuk om al die verschillende hotelcasino’s te bekijken. En een gokje hebben we ook nog regelmatig gewaagd, maar vooralsnog zijn we armer uit de casino’s gekomen dan dat we erin gingen. In Laughlin straks nog maar een keer proberen.
 
 


Platinium Hotel and Spa
211 East Flamingo Road
Las Vegas
Website
Beoordeling booking.com: 8,8
Recensies booking.com