zondag 21 september 2014

Wilde ezels op Route 66

image
Route     : Williams - Laughlin
Afstand : 304 km (werkelijk)
image







Route 66 was een historische autoweg waarmee je van Chicago naar Los Angeles kon rijden. Ooit was deze weg bijna 4.000 km lang. In 1985 is Route 66 opgeheven, maar er ligt nog steeds een oud traject.

DSCN3324Bij afslag Ash Fork rijden we Route 66 voor de eerste keer op. In Ash Fork stopt de historic route echter ook weer. De weg houdt gewoon op. We draaien om, gaan de Interstate 40 weer op en bij de volgende afslag (139) proberen we het nog een keer. We vervolgen Route 66 over Crookton Road. Naast de weg loopt een spoorlijn. De Amtrak-locomotieven met ontelbare wagons denderen ons voorbij. Motorrijders op veelal Harleys, met wapperende lange haren onder een bandana, rijden ons tegemoet op Route 66 East.

Route 66 loopt door Seligman, een ontzettend leuk authentiek dorpje. Het dorpje ademt nog de sfeer uit de jaren vijftig. Overal staan oude auto’s. Prachtige muurschilderingen over Route 66 versieren de muren van motels. De winkeliers verdienen vast goed aan Route 66 en toch voelt het dorp niet toeristisch aan. Na een kopje koffie en thee en een korte wandeling door het dorpje rijden we weer door.

    DSCN3345 DSCN3349 DSCN3350

Route 66 buigt af, waardoor we de Interstate 40 niet meer kunnen zien. Kilometers rijden we door de vallei, over een kaarsrechte Route 66.  Af en toe zien we koeien en paarden grazen. Verder is er weinig langs de Route te beleven. Niets herinnert ons aan Route 66. De specifieke Route 66-markers staan niet langs de weg. Op het wegdek staat nergens het Route 66-logo.
DSCN3331En dan blijkt later in de middag, bij een bezoek aan het Route 66-museum in Kingman, dat de rode borden die we steeds langs de weg zien staan ook horen bij Route 66. In het museum lezen we dat in 1925 Al Odell tweedehands borden opkocht en als reclameborden langs Road 66 plaatste. Op ieder bord staat een regel uit een gedicht. Op het vijfde bord staat steeds de naam van het familiebedrijf Burma Shave.

En dan opeens, in the middle of nowhere, duikt het oude gasstation Hackberry op. De pompen staan nog voor het gasstation. Tegen de muur van de winkel staan oude gasstoven. Roestige auto’s met lekke banden wachten op hun eigenaar. Een sleepwagen staat klaar om  een wagen met pech weg te slepen. In de werkplaats ligt nog gereedschap uit de jaren vijftig. Erg leuk om even te stoppen.

    DSCN3369 DSCN3371 DSCN3372

Na een kort bezoek aan het Route 66-museum in Kingman slaan we linksaf. Naast ons ligt weer de Interstate 40. We rijden onder de Interstate door en slaan linksaf naar Oatman. Het wegdek wordt slechter. De weg golft op en neer. Diverse keren steken we een ‘flood’ over waar het water uit de bergen over de rijweg afgevoerd is.  In de vallei zien we allemaal kleine zandhozen. De weg kronkelt zich om de bergrug. Het is erg bochtig en smal. In sommige bochten staat een provisorische afrastering. We rijden over de Sitgreaves Pass die 1.113 m hoog is. Net over de top ligt een klein kerkhofje. Kriskras staan grafkruizen op de helling.

We stoppen nog even in Oatman. In 1915 vonden twee prospectors goud voor een waarde van 10 miljoen dollar. Veel goudzoekers kwamen daarna naar Oatman en gebruikten pakezels bij hun zoektocht naar goud. In Oatman lopen nog steeds in de straten afstammelingen van deze kleine wilde ezels. De ezels worden beschermd door de federale regering. De wilde ezels zijn niet wild te noemen. De dieren vertrouwen mensen volledig. Ze lopen tussen de mensen en auto’s door, op zoek naar voedsel. We kunnen ze aaien. Maar we zijn interessanter voor de ezels als we voer hebben. Bijna iedere winkel verkoopt voer. De jonge ezels mogen het voer nog niet hebben. Ze hebben een sticker op hun voorhoofd met daarop de tekst ‘Stop, do not feed me anything’.

    DSCN3421 DSCN3430 DSCN3451

Na Oatman verlaten we Route 66 en gaan we richting ons hotel in Laughlin. Laughlin ligt in Nevada en is de derde gokstad van Nevada. We logeren in het Aquarius Casino Resort in Deluxe King Room. Ons hotel heeft ook een casino. Er zijn meer dan 1.250 gokmachines, poker-, roulette- en blackjacktafels. Ook kunnen we op sportwedstrijden gokken. In het casino is op de 2e verdieping een wedding chappel. En een verdieping hoger zien we een tennisbaan en een zwembad. Het is geen Las Vegas, maar het is wel weer groots. We gaan nog even gokje wagen. In Las Vegas hebben we een theorie bedacht …



Aquarius Casino Resort
1900 South Casino Drive
Laughlin
Website
Beoordeling booking.com: 8,3
Recensies booking.com