zondag 31 augustus 2014

Gospel en 9/11 Memorial

Om 6 uur zijn we wakker. We hebben weer een prachtige lange dag voor ons. We gaan naar Harlem en wonen een gospelviering bij. Om kwart over negen worden we verwacht bij de Harlem Spirituals Terminal, ook weer bij ons om de hoek. Korte broeken en topjes zijn niet toegestaan.

DSCN1849We rijden in twintig minuten met een bus langs Central Park naar Harlem. Harlem ligt in het noordelijke deel van Manhattan, Upper Manhattan. Manhattan heeft een simpel stratensysteem. Iedere straat krijgt een nummer. Ga je uptown (naar het noorden) dan lopen de straatnummers op en ga je downtown (naar het zuiden) lopen de straatnummers af. Veel straten kennen eenrichtingsverkeer. In de oneven straatnummers gaat het verkeer naar het westen en in de even straatnummers rijdt het verkeer naar het oosten. Harlem begint op 110th Street. We hebben een geweldige reisleidster. Zij woont zelf in Harlem en weet allerlei interessante plekjes in Harlem.

Harlem heeft geen goede naam. Veel mensen denken bij Harlem aan armoede, criminaliteit en drugs. Wat onterecht. Er is veel veranderd: Harlem is een van de veiligste wijken van Amerika. We rijden door Harlem en zien een mooie wijk, heel erg rustig (zeker in vergelijking met Midtown). Er  zijn veel parken. Rijk en arm wonen dicht bij elkaar, vaak slechts gescheiden door een straat.

  DSCN1858
Harlem heeft 400 kerken. Na een rondrit door Harlem stoppen we in Spanish Harlem bij de Greater Highway  Deliverance Temple op 111th  Street. De ontvangst is hartverwarmend. Luid zingend en dansend staan de kerkgangers al in de banken. Iedereen wordt begroet. Ook wij, met andere toeristen uit Zweden, Canada, Frankrijk, Australie, Nieuw Zeeland. Aan de balkons hangen vlaggen uit verschillende landen. De mensen beleven het geloof zo intens. Het is geweldig om mee te maken alhoewel het ook een beetje ongemakkelijk voelt. Er zijn meer toeristen dan kerkgangers. Blijven de mensen weg omdat er toeristen zijn?

DSCN1864‘s Middags bezoeken we Ground Zero. Te ver om te lopen, we pakken daarom toch maar weer de metro. Bij Chamberstreet stappen we uit. We zien Freedom Tower al liggen. Naast Freedom Tower bevindt zicht het monument voor Twin Towers, Reflecting Absence. Twee laaggelegen waterbakken markeren de plaatsen waar vroeger de torens stonden. Het wateroppervlakte wordt onderbroken door leegten. De bakken worden constant gevuld met water dat langs de muren naar beneden komt. Langs het monument is in koper een reling gebouwd met hierop de lijst met de namen van alle slachtoffers.

Terwijl we rondlopen, zien we tot onze verrassing dat we nog kaartjes kunnen kopen voor het 9/11 Memorial Museum. We mogen gelijk naar binnen. In het museum bevinden zich de resten van de Twin Towers waaronder twee van de steunende en dragende stalen constructiebinten, vijf in elkaar gedrukte verdiepingen en een trap. Ook zien we brandweerwagens die zwaar
DSCN1876beschadigd zijn bij het in elkaar storten van de toren en allerlei persoonlijke spullen van reddingwerkers. Allerlei objecten  gevonden tijdens de opruiming (archiefmappen, notities, telefoons, metrokaartjes) liggen in het museum. We luisteren naar ingesproken berichten op antwoordapparaten en interviews met nabestaanden en met slachtoffers.  Er zijn veel persoonlijke verhalen. Van alle omgekomen mensen hangt er een foto aan de muur. Het is heel indrukwekkend. We zijn meer dan drie uur binnen geweest en hebben nog niet alles kunnen zien.



Room Mate Grace
125 West 45th Street
New York
Website
Beoordeling booking.com: 8
Recensies booking.com

New York vanaf het water

In New York is het zes uur vroeger. Uitslapen lukt dan de eerste vakantiedagen niet echt. Om half drie waren we de eerste keer wakker. We hebben de airco uitgedaan, want die maakte wel veel lawaai. En toen zijn we toch weer in slaap gevallen. Tot vijf uur, toen waren we klaar wakker.

Vandaag gaan we met een boottocht mee. We kunnen kiezen uit drie vertrektijden. De eerste boot vertrekt om 10.00 uur.  Voor ons geen enkel probleem om deze boot te halen. De boot vertrekt van Pier 83. Ook weer prima vanaf het hotel te bewandelen. We hoeven alleen maar de straat uit te lopen naar de Hudson River, alhoewel dat in New York toch nog een wandeling van bijna 2 km is. Maar eerst gaan we op zoek naar een ontbijtzaakje. Net links van ons hotel zit Dunhill Cafe & Caterers. Een leuk zaakje, vriendelijk personeel en een uitgebreide ontbijtkaart. We kiezen allebei voor een western omelet met gebakken aardappeltjes. Het smaakt prima, ‘s ochtends om half 8. In de zaak zitten nog meer ‘jetlag-toeristen’.

DSCN1798 Na het ontbijt wandelen we op ons gemak de straat uit naar Pier 83. We sluiten aan in de  rij. Het is druk in New York. Maandag is het Labor day waardoor veel Amerikanen een lang weekend hebben. Op de boot kunnen we nog net heerlijk buiten zitten. De boot vaart eerst in zuidelijke richting over de Hudson River. We varen langs immense wolkenkrabbers enDSCN1817 peperdure appartementen. De skyline is prachtig. Halverwege Greenwich Village zien we de ongebruikte pier waar de Titanic ooit had moeten aanmeren.  We zien eerst een afgrijselijke Colgateklok van 15 meter breed en vervolgens van dichtbij Ellis Island en het Vrijheidsbeeld. We varen onder de Brooklyn en Manhattan Bridge door, langs de statige huizen aan de Upper East Side en het nieuwe Yankee Stadium. We zien vanaf het water de woonwijken van Harlem en Bronkx. En draaien weer de Hudson River op. Links zien we het Manhattan bos liggen. Na 2,5 uur zijn we weer terug bij Pier 83.

We gaan even langs bij Harlems Spirituals. In een heel klein kantoortje op de 2e verdieping wisselen we onze vouchers in voor tickets voor een bezoek aan (een gospelviering in) Harlem morgenochtend. We lopen weer over Broadway naar Columbus Circle. Deze keer stellen we zelf een salade samen bij Whole Foods. Er is een uitgebreid saladebuffet. We pakken een doosje en stellen onze eigen salade samen. Voor herhaling vatbaar. We kunnen nog zoveel kiezen bij Whole Foods. Aan tafel raken we aan de praat met een Amerikaan. Hij is heel benieuwd welke taal we spreken. In een ver verleden heeft hij Utrecht wel eens bezocht. Ook hij denkt dat we iedere dag op klompen lopen.

Na de late lunch pakken we metrolijn R (Broadway Local) richting Bay Ridge in Brooklyn. We kopen een MetroCard. Voor een ritje met de metro betalen we per persoon $2.50 per keer. De bestemming maakt hierbij niet uit: het kost $2.50, waarheen we ook reizen. De Card mag je met  meerdere mensen gebruiken: je haalt de pas langs de kaartlezer, en geeft de pas vervolgens door aan de volgende. We zetten $10.00 op de Card, kunnen we vandaag in ieder geval heen en terug reizen. Ons hotel ligt heel centraal, we zullen de metro niet veel pakken.

DSCN1837 We stappen uit op Canal Street en zijn direct in Chinatown. Chinatown is maar enkele  vierkanten kilometers groot. En toch wonen er ongeveer 300.000 mensen, niet allemaal Chinezen maar wel heel veel. Zelfs de straatnaamborden zijn in het Chinees. We zoeken DSCN1838onze weg door Canal Street. Overal worden we aangeklampt door Chinezen die allemaal dezelfde kitsch verkopen. Langzaam lopen we uit het toeristische gedeelte. We pakken een tussenstraat om bij Columbus park te komen. Columbus park is een hangplek voor Chinese bejaarden. In het park zijn de bejaarden met elkaar aan het kaarten of spelen Mahjong. Ook wordt er grof gegokt bij een onduidelijk kaartspel. De 20-dollarbiljetten vliegen over de tafel. We zien een klas die druk bezig is met de Chinese vechtkunst Tai Chi. Veel leuker dan Canal Street.

DSCN1845 We pakken de metro weer terug. Bij het inchecken hebben we iets verkeerd gedaan, waardoor we geen tegoed meer hebben. Direct bemoeit een Amerikaan zich met ons en verwijst ons naar een loket. De deur voor het personeel gaat open en we staan weer samen op het metrostation. Bij Times Square stappen we weer uit. Het laatste stukje lopen we naar het hotel. We zijn moe. Als we de straat van ons hotel in lopen, worden we tegen gehouden. Er is brand in de Ierse pub naast ons hotel. We mogen het hotel niet in. De brand is de brandweer al meester, maar er is gevaar voor een gasexplosie. We slenteren maar weer terug naar Times Square en zoeken een plekje om te kunnen zitten. Wat een mensenmassa is er op de been, met de auto is het niet leuk om op 7th Avenue te rijden. De voetganger is hier de baas. Na een poosje mogen we ons hotel weer in. De brandweer is nog druk bezig met het opruimen van al het glas dat op straat is gevallen.




Room Mate Grace
125 West 45th Street
New York
Website
Beoordeling booking.com: 8
Recensies booking.com

vrijdag 29 augustus 2014

Eerste kennismaking met New York

Route : Schiphol - Newark
Afstand : 7.139 km
   
image
De wekker gaat om kwart over vijf. We pakken nog wat laatste spulletjes bij elkaar. De kinderen komen ook nog even gedag zeggen.  Nick rijdt met ons mee naar Schiphol zodat de auto weer naar huis kan. Het is best al druk op de weg, maar we kunnen goed door rijden. Om kwart voor zeven zijn we op Schiphol. We moeten zelf de boardingpassen printen. Met alle self-service worden de rijen bij de incheckbalie steeds korter. Binnen tien minuten zijn we ingecheckt en gaan onze gelabelde koffers via een transportband naar het bagagedepot.

We lopen door de douane en zoeken een restaurantje voor een ontbijt. Na het ontbijt kunnen we direct doorlopen naar de gate. De gate gaat al anderhalf uur voor vertrek open. Vanaf juli is er een extra controle van elektronische apparatuur in de handbagage. De controle geldt voor alle elektronica met batterijen. Als de apparatuur niet aan kan, mag de apparatuur niet mee op vakantie. Thuis hebben we alles opgeladen. Het lijkt wel alsof we meer apparatuur dan kleding bij ons hebben. De gate blijft echter gesloten tot negen uur. Een ander vliegtuig vertrekt niet, waardoor ons vliegtuig niet naar de gate kan komen. Plotseling zijn er veel minder veiligheidscontroles. Wel hebben we nog het gebruikelijke gesprekje over wat we gaan doen in Amerika, maar de van de nieuw ingevoerde controle van de apparatuur merken we weinig. Na de controle kunnen we direct doorlopen naar het vliegtuig.

We vliegen met een Boeing 757-200 van United Airlines. Het is een relatief klein vliegtuig. Er kunnen 167 passagiers mee. Per rij drie stoelen aan de linker- en rechterkant van het vliegtuig. Iedere drie stoelen hebben twee stopcontacten. Het vliegtuig heeft seatback on-demand, keus uit tientallen films en tv-series. En Wifi komt er volgend jaar aan, belooft United Airlines.Twee weken voor de vlucht hebben we omgeboekt naar Economy Plus. We zitten rechts, boven de vleugel, naast de nooduitgang. Vanwege de nooduitgang kunnen de stoelen niet versteld worden maar wat een beenruimte.

Met een vertraging van drie kwartier vertrekken we om tien uur vanaf Schiphol.  We wisselen  werken, film kijken, lezen en puzzelen af.  Regelmatig komt de bemanning drinken en eten brengen. Nog geen acht uur later en 7.139 kilometer verder landen we om half twaalf plaatselijke tijd op Newark Airport. We komen aanvliegen vanaf het zuiden. Tijdens het landen zien we Manhattan al liggen.

We halen de bagage op en bellen CarmelLimo. Het is geen limo, wel een Toyota Corolla die ons rechtstreeks naar het hotel brengt. Zonder verkeer ligt ons hotel 30 minuten rijden van het vliegveld. Het valt ons mee, zo midden op de dag. We rijden in 35 minuten naar het hotel. Nou hadden we wel een chauffeur, traditioneel gekleed met een Sikh-tulband in Sikh-klederdracht, die de verkeersregels aan z’n laars lapte.

DSCN1729   
We logeren in Room Mate Grace, een designhotel nog geen drie minuten lopen van Times Square.  Het hotel heeft 139 kamers, over 16 verdiepingen. We hebben een standaardkamer op de 14e verdieping. De kamer is maar 19 m², maar zeer praktisch ingedeeld. We pakken de koffers uit. Op de kamer is ook een gratis kluis waar we de laptop en andere apparatuur in opbergen.

DSCN1752 En dan gaan we New York verkennen. Veel toeristen bekijken New York vanaf het Empire State Building, maar New York-liefhebbers adviseren om naar Top of The Rock te gaan. Vanaf het hotel lopen we er naar toe. Via internet hebben we bij Viator al een voucher gekocht. Ter plekke ruilen we de voucher in voor tickets. We kunnen gelijk naar boven. Binnen dertig seconden staan we op de 67e verdieping. Vanaf het observatiedek hebben we een prachtig uitzicht over New York. Er zijn drie uitkijkpunten. Aan de ene kant kijken we over Central Park en aan de andere kant zien we het 86 verdiepingen hoge Empire State Building, het Chrysler Building, de Brooklyn Bridge en de Hudson River.

DSCN1765 We lopen over de Avenue of the Americas verder naar Central Park. Langs de buitenrand van Central Park zien we toch nog een paar hotdogverkopers. Voor een vergunning betaalde onlangs nog een hotdogkraam een kwart miljoen dollar. We komen uit bij Columbus Circle, een enorme rotonde en een belangrijk verkeerspunt. Het plein is 14.000 m2. We lopen het plein in de rondte en gaan bij Whole Foods Market naar binnen. Uit het enorme assortiment organisch fruit en groenten kiezen we verschillende salades en een bak gemengd fruit. In Central Park zoeken we een plekje in het gras en eten we alles op. Wat een contrasten, van immense wolkenkrabbers en verkeer naar een park vol eekhoorntjes. Via Broadway lopen we terug naar het hotel.DSCN1770

We douchen even om wakker te blijven. Inmiddels zijn we al 21 uur in touw. Na het douchen gaan we nog wat  drinken op Times Square. We zijn niet de enigen. Voetje voor voetje lopen we over het lang gerekte plein, vol licht reclame. Prachtig om te zien, maar ook wel absurd. Overal lopen verklede mensen, die voor geld met de toerist op de foto gaan. We hebben Spiderman, Batman, Hulk, Mario, het Vrijheidsbeeld gezien. De dames zijn ook ‘verkleed’, beschilderd met de Amerikaanse vlag lopen zij rond. Om half elf gaan we naar bed, we zijn 23 uur op geweest. Morgen bekijken we New York vanaf het water.


 

Room Mate Grace
125 West 45th Street
New York
Website
Beoordeling booking.com: 8
Recensies booking.com