zondag 26 februari 2012

Reisprogramma krijgt vorm

Naast de perikelen rondom het annuleren van vlucht en villa zijn we in de afgelopen weken ook druk bezig geweest met het samenstellen van het reisprogramma. In hoofdlijnen staat het programma. Altijd leuk natuurlijk om op het laatste moment het programma nog te veranderen, want spannend moet het blijven. We houden Groupon.com nog steeds goed in de gaten om leuke ideeën op te doen.

We verblijven van 3 t/m 17 juli in Clermont. Vanuit Clermont bezoeken we onder meer:
- Seaworld
- Giraffe Ranche Dade City
- Epcot
- Kennedy Space Center
- Silver River (kanoën)
- Wonderworks Orlando
- Pirates Cove Adventure Golf
- Blue Spring State Park
- Gatorland
- The Florida Aquarium / Tampa Bay Storm - New Orleans Voodoo (14 juli)

Op 17 juli vertrekken we naar Fort Myers Beach. Op weg naar Fort Myers Beach rijden we langs St. Petersburg, waar we een Segway Tours geboekt hebben. In Fort Myers Beach blijven we tot en met 24 juli. In deze zeven dagen gaan we in ieder geval naar:
- St. Petersburg (Segway Tours)
- Corkscrew Swamp Sanctuary/Naples (pier)
- Key Largo (Dolphins plus) (19 juli)
- Miami (City and Boat Tour) met overnachting in Holiday Inn
- Sanibel Island/Captiva Island (fietsen)
- Big Cypress National Park/Tamiami Trail (Shark Valley Tram Tours)

vrijdag 17 februari 2012

Eind goed, al goed

En we hebben weer onderdak. Niet in een woning, maar zelfs in twee. Samen met Owner Direct hebben we alle mogelijkheden bekeken. Telefonisch hielden ze constant contact.

De annulering hebben we direct aangegrepen om ons reisprogramma aan te passen. De eerste twee weken van de vakantie verblijven we nu in Centraal Florida en de laatste week reizen we nog af naar het zuiden van Florida.

Fort Myers BeachWe vonden een woning direct aan het strand in Fort Myers Beach. Een prachtige condo op de tweede verdieping met uitzicht op de oceaan. De trap af en je staat op het privé-strand. De condo is niet groot, slechts een slaapkamer maar ligt wel heel idyllisch. De eigenaren reageerden direct. Geen probleem, de condo was nog vrij. We hoefden niet lang na te denken. De condo ligt al vast, de aanbetaling is al onderweg.

Clearmont
Onze eerste keuze in Davenport ging niet door. Het lukte niet om de woning twee weken te huren. Dus weer verder zoeken. Ook Owner Direct kwam weer met een aantal suggesties. Uiteindelijk kozen we voor een woning in Clermont, met deze keer een privé-zwembad en jacuzzi. In Fort Myers Beach komen we een slaapkamer tekort, in Clermont hebben we twee slaapkamers over. En de woning was nog vrij. We zijn meer dan tevreden.

En ook met de eigenaar van de geannuleerde woning loopt het prima. Owner Direct heeft met hem contact gezocht. Van de eigenaar al een bevestiging gekregen dat de terug storting van de aanbetaling al onderweg is. Eind goed, al goed. Weer lekker struinen op de fora en het internet naar leuke bezienswaardigheden in Zuid-Florida.

donderdag 16 februari 2012

Van geen vlucht naar geen villa

Hoe raar kan het lopen? Na onze e-mail naar Aer Lingus over het annuleren van de donderdagvluchten van en naar Orlando, kregen we afgelopen maandag direct bericht terug. De vluchten zijn overgeboekt naar de dinsdag. Geen problemen verder, dachten we. Ook omdat we gezien hadden dat onze villa nog beschikbaar was begin juli.

Onze volgende stap was contact met de eigenaar van de villa zoeken met de vraag of we de villa twee dagen eerder al konden huren. We kregen echter geen contact met hem, en daarom Owner Direct Vacation benadert die wij als tussenpersoon hadden ingeschakeld. Al snel hadden zij de eigenaar te pakken, die vervolgens besloot om de volledige huurperiode te annuleren.

Hoe nu verder? Eerst gaan we met Owner Direct Vacation bekijken wat de mogelijkheden zijn. Niet alleen bij het zoeken naar een andere villa, maar ook bij het terug krijgen van de aanbetaling. Het kan toch niet zo zijn dat de eigenaar de huur annuleert en vervolgens de aanbetaling in zijn eigen zak houdt? En ach, mogelijkheden te over. Misschien huren we nu wel twee villa’s, zodat we ook naar Florida Keys kunnen.

zondag 12 februari 2012

Problemen met de vlucht

Na een stormachtige nacht op de Stenaline Hollandica van Harwich naar Hoek van Holland en 19 uur vertraging bij een vlucht naar Barcelona, nu de reis van en naar Orlando niet helemaal zonder zorgen .…. Was bij de stedentrips in januari en februari de natuur de ‘boosdoener’, nu lijken er weer problemen te zijn bij Aer Lingus.

Op 7 september hadden we de vlucht naar Orlando – met een overstap op Dublin – geboekt. Begin november kregen we per e-mail van Aer Lingus een nieuw bevestigingsbericht dat we zonder te lezen opgeslagen hebben. Achteraf misschien dom, maar daar kopen we nu niets voor.

Nu het op het werk en privé weer wat rustiger wordt, dit weekend begonnen met de voorbereidingen van onze tweede reis naar Florida. Eerst maar even opgezocht hoe laat we nu precies weer vliegen. Na de bevestigingsmail van 8 september gelezen te hebben, toch ook maar even gekeken wat er dan in de mail van 1 november stond. En tot onze grote schrik, waren de vluchtdagen gewijzigd. En zo gewijzigd, dat we op 5 juli naar Dublin en op 3 juli van Dublin naar Orlando vliegen. Dat gaat niet lukken. En ook de terugreis is niet optimaal (voorzichtig geformuleerd): op 24 juli van Orlando naar Dublin met een tussenstop van 2,5 dag want we vliegen pas op 27 juli naar Amsterdam.

Na wat speurwerk op internet blijkt dat Aer Lingus de donderdagvluchten naar Orlando heeft geschrapt. Inmiddels alvast per e-mail contact opgenomen met de Amsterdamse vestiging van Aer Lingus met de vraag of we dan heen en terug op dinsdag kunnen vliegen met een aansluitende terugvlucht naar Amsterdam. Gelukkig is onze villa nog beschikbaar, dus daar lijkt wel een mouw aan te passen.

Aer Lingus zou volgens berichten op internet op zoek zijn naar investeerders en kapitaal. Zouden de financiële problemen bij Aer Lingus reden zijn voor het schrappen van vluchten? Probeert Ryanair opnieuw Aer Lingus over te nemen? Ryanair heeft al een belang van bijna 30 procent in Aer Lingus maar zag twee eerdere overnamepogingen mislukken door politieke tegenstand. Steekt de Europese Commissie hier opnieuw een stokje voor? Maar voor ons nog belangrijker: vliegen we begin juli wel naar Orlando?